Menorca, eiland van contrasten

Menorca, of in het Nederlands 'Minorca', behoort tot de Balearen, een eilandengroep in de Middelandse Zee dat onderdeel is van Spanje. Het is het op één na grootste eiland -vandaar de naam, afkomstig uit het Latijn, 'insula minor', oftewel 'kleiner eiland'- en ongeveer vijf keer zo klein als het grootste eiland, Mallorca (in het Nederlands 'Majorca'). Voor de 286 km lange kustlijn van Menorca liggen nog dertig kleinere eilandjes, waaronder 'Illa de les Bledes', 'Illa dels Porros', 'Illa d'en Colom' en 'Illa de l'Aire'. >>Lees verder.

De 'pueblos negros' van Guadalajara

Op zo'n 100 kilometer ten noordoosten van Madrid bevinden zich de zg. 'pueblos negros', de zwarte dorpen van Guadalajara. Deze dorpen hebben een karakteristieke architectuur. Hun huizen zijn er nl. gebouwd van zwarte leisteen. Vandaar de andere Spaanse benaming voor dit fenomeen: 'architectura negra', 'oftewel zwarte architectuur'. >>Lees verder.

Fuente Dé, ontzagwekkende landschappen

Fuente Dé is een indrukwekkend berggebied in de Cantabrische Picos de Europa, op 28 kilometer van het stadje Potes. Het ligt in een keteldal, het zg. 'Circo de Fuente Dé', grotendeels bedekt met beukenbossen. Daar ontspringt de rivier Río Deva. Het ligt op een hoogte van 1.100 meter. >>Lees verder.

Tortosa, middeleeuwse pracht

Het stadje Tortosa, in de provincie Tarragona, heeft een lange geschiedenis. Het bestond al voor 714, want in dat jaar werd het door de Moren op de Visigoten veroverd. Het statige 59 meter hoge kasteel, 'Castillo de la Zuda', dat er overheen uitkijkt, met een islamitische begraafplaats bij de ingang, doet daaraan herinneren. Verder zijn er nog een aantal interessante monumenten te vinden, en slechts op een paar kilometer afstand liggen de 'Costa Dorada' en het Nationale Park Delta del Ebro. >>Lees verder.

Spectaculaire uitzichten vanaf de 'Faro de Madrid'

De 'Faro de  Madrid' of 'Faro de la  Moncloa' is -ondanks de naam- geen vuurtoren, maar een moderne toren, ontworpen door de architect Salvador Pérez Arroyo (1945). Het werd gebouwd in 1992 ter ere van een aantal grote evenementen, die in dat jaar in Spanje plaatsvonden: de Olympische Spelen in Barcelona, de Wereldtentoonstelling van Sevilla en de verkiezing van Madrid tot Culturele Hoofdstad van Europa. Daarom kreeg de toren een symbolieke hoogte van 92 meter. >>Lees verder.

Cabo de Gata, uniek in Europa

Hoewel geen Nationaal Park is 'Cabo de Gata, in de provincie Almería,' het grootste beschermde natuurgebied van Andalusië. Het gaat om een ruig en in geologisch opzicht geïsoleerd berg- en rotsachtig kustlandschap van vulkanische oorsprong en met een oppervlakte van 45.663 hectare. Met zijn schelpenzandformaties, resulterend in steile pieken en rotsen, en soms wel 100 meter hoge kliffen, gespleten door ravijnen en geulen met daarin witte zandstranden, is het uniek in Europa. >>Lees verder.

Patones, van Visigotisch koninkrijk tot trekpleister

Patones, een klein dorpje in een bergachtig gedeelte van de regio Madrid, had tot halverwege de 18de eeuw een eigen koning. Na de Spaanse Burgeroorlog ontvolkte het totdat het in de jaren 70 werd geheel verlaten. Tegenwoordig is het, met zijn huisjes van donkerbruine, platte stenen en leistenen daken, langs smalle, steile straatjes, een populaire plek voor weekendtoerisme. Om in een restaurant een tafel te krijgen moet dan meestal van te voren gereserveerd worden. >>Lees verder.

Tenerife, op vakantie... en dan blijven

Bij Tenerife stellen we ons allemaal een paradijselijke vakantiebestemming voor, en dat klopt ook! Vele Nederlanders trekken tijdens winter en zomer naar dit vulkanische vakantie-eiland om van het prachtige landschap en het overheerlijke weer te genieten, sommigen keren zelfs jaarlijks terug. Tenerife heeft namelijk alles te bieden wat je van een vakantie oord kunt verwachten. >>Lees verder.

Trujillo, stad van veroveraars

De stad Trujillo, in de provincie Cáceres (Extremadura), ligt op een granieten heuvel, waar vele prehistorische resten gevonden werden. In Romeinse tijd was het een prefectuur, bekend onder de naam ‘Turgalium’, in de toenmalige provincie Lusitania met als hoofdstad Emerita Augusta (tegenwoordig Mérida). Na de ontdekking van Amerika trokken vele mannen uit Trujillo er op uit om op het nieuwe continent rijk te worden. >>Lees verder.

'Catalunya en miniatura', het Madurodam van Catalonië

In Torrelles de Llobregat, op zo'n 17 kilometer van Barcelona, kan het themapark 'Catalunya en miniatura' gevonden worden. Daar zijn fraaie maquettes te bezichtigen van plaatsen, monumenten en historische bezienswaardigheden uit Catalonië en Mallorca, en daarnaast enkele belangrijke bouwwerken van de beroemde Catalaanse architect Gaudí, gelegen in León en Cantabrië. >>Lees verder.

De Romeinse stad Mérida

De stad Mérida, in de regio Extremadura, werd in 25 v.C. gesticht door de Romeinen en zou het brengen tot hoofdstad van de provincie Lusitania. De oorspronkelijk naam was Emerita Augusta, naar de toenmalige keizer Augustus. Daarvan is ook de huidige naam afgeleid. Heden ten dage is het een provinciestadje met zo'n 55.000 inwoners, maar wat het zo uniek maakt is dat er nog altijd vele belangrijke Romeinse monumenten bewaard zijn gebleven, waaronder een theater dat nog altijd in gebruik is. >>Lees verder.

Teruel, multicultureel verleden

Het Aragonese stadje Teruel bevindt zich aan de samenvloeiing van twee rivieren, de Guadalaviar en de Alfambra. Het werd al bevolkt in tijden van de Iberiërs, die het 'Turboleta' noemden. Archeologische resten, gevonden in het plaatsje 'Alto Chacón', getuigen daarvan.

>>Lees verder.

Cáceres, Middeleeuwse paleizen

In 1985 werd de stad Cáceres door de Unesco op de lijst van Werelderfgoed geplaatst. Dat is niet zo vreemd als je je bedenkt dat er de best bewaard gebleven architectuur uit de Middeleeuwen en de Renaissance te vinden zijn en dat het zich zonder al te veel moeite kan meten met andere 'museumsteden' in de werdld als Praag, Dubrovnik en Tallin. De stad kreeg verschillende tevens onderscheidingen vanwege verdienste aan het toerisme, waaronder de zg. 'Pomme d'Or'. Dit jaar werd Cáceres uitgeroepen tot >>gastronomische hoofdstad van Spanje. >>Lees verder.

De Alpujarras, rust en authenticiteit

De Alpujarras, het lage, bewoonde gedeelte van de Sierra Nevada, is een landschap van vruchtbare dalen met typisch Andalusische dorpjes van witgekalkte huizen met platte daken, die doen denken aan die van de Marokkaanse Berbers aan de overkant van de Middelandse Zee. De rust en de authenticiteit van de omgeving is een goede basis voor toerisme en ieder dorpje heeft wat dat betreft wel het één en ander te bieden. >>Lees verder.

>>'Villa Adelaide in Órgiva, voor een idyllische vakantie

Festival van de Patio's: verscholen bloemenpracht in Córdoba

Jaarlijks wordt in de tweede en derde week van mei in Córdoba het Festival van de Patio's gehouden. Dat is een wedstrijd, waarbij de deelnemers hun bloemrijke patio's op bepaalde tijden openstellen voor bezoek. Er bestaan twee categorieën: oude en nieuwe architectuur. Dat werd zo ingesteld om zoveel mogelijk het erfgoed van de stad te bewaren, want daardoor kunnen ook nieuw gebouwde patio's aan de wedstrijd deelnemen. Op 6 december 2012 werd het festival opgenomen op de lijst van Immaterieel Cultureel Werelderfgoed van de Unesco. >>Lees verder.

Het klooster van Montserrat

Tussen hoge bergen verscholen, op een hoogte van 720 meter, ligt op ongeveer 60 kilometer van Barcelona het 'Monastir de Montserrat, een benedictijnenabdij dat tegenwoordig druk bezocht wordt. Dat komt aan de ene kant doordat zich daar de ‘Zwarte Madonna’ bevind, die bepaalde wonderen toegeschreven wordt, en aan de ene kant vanwege de toeristische waarde van de plek. Er is o.a. een hotel gevestigd. >>Lees verder.

Monte del Pardo, van jachtgebied tot long van de hoofdstad

De 'Monte del Pardo' was eeuwenlang een geliefd jachtgebied van de koningen van Spanje, wat ook de reden is waardoor het zo goed bewaard is gebleven. Daar is het ook aan te danken dat dit unieke mediterraanse bos tegenwoordig van grote waarde is als natuurgebied en als long voor miljoenen madrilenen. Het beslaat iets meer dan een kwart van de oppervlakte van de regio Madrid (26,4%). >>Lees verder.

Ruiseñada, tussen stranden, weilanden en culturele hoogtepunten


Zo'n twee kilometer buiten het historische stadje Comillas in het noorderlijke Cantabrië kan een bezoeker zich gemakkelijk laten verrassen door landelijke weggetjes, die slingeren tussen bossen en weiden. Zo kunnen we spreken van Ruiseñada, een dorpje van zo'n 245 inwoners, dat uitgesmeerd aan de voet van de berg Corona. Deze berg heeft zijn naam te danken aan het feit dat Filips II het liet kaalhakken om in hout te voorzien voor zijn beroemde 'Armada'. >>Lees verder.

Foto boven: zicht op >>Apartamentos in Ruiseñada.

Geniet mee van het bruisende nachtleven van Madrid

Één van de topattracties van Madrid is het uitgaansleven. Je moet er wel voor opblijven want voor middernacht zijn de madrilenen er doorgaans niet toe te bewegen een kijkje te gaan nemen naar wat er zoal te beleven is. Meestal zijn ze dan nog bezig met de avondmaaltijd. >>Lees verder.

Albarracín, historisch openluchtmuseum

Albarracín, in de regio Aragón, is sinds 1961 Nationaal Monument en staat op de nominatie om door de Unesco uitgeroepen te worden tot Werelderfgoed. Het is een stadje, dat, zoals de naam al aangeeft, gesticht werd door de Moren vanwege een uiterst strategische ligging. Het ligt in een diepe bocht van de rivier Guadalaviar, waardoor het aan drie zijden omgeven is door water. De vierde zijde, achter heuvels, wordt beschermd door vestingmuren. >>Lees verder.

La Pedriza, grillige rotsformaties in Madrid

Binnen het Nationaal Park Sierra de Guadarrama is het gebied 'La Pedriza' uniek in haar soort. Het is één van de grootste granieten bergketens van Europa en het gebied waar de rivier de Manzanares ontspringt. Dat is de rivier, die zuidelijker door de hoofdstad stroomt. >>Lees verder.

Font màgica, de magische fonteinen in Barcelona

De 'Font Màgica', de fonteinen aan de voet van Montjuïch in Barcelona, werden ontworpen door de Catalaanse architect en ingenieur Carles Büigas (1898-1979) voor de Wereldtentoonstelling van 1929. Het gaat om een aantal fonteinen aan de Avinguda de Maria Cristina, die in de avonden kleurrijk worden verlicht terwijl er klassieke ten gehore wordt gebracht. >>Lees verder.

Júzcar, het eerste smurfendorp ter wereld

Vóór 2011 was Júzcar een typisch Andalusisch bergdorpje met witte huisjes. Maar weinig mensen hadden wisten van het bestaan ervan af, en het werd amper bezocht. Totdat die witte huisjes in de lente van dat jaar blauw werden geschilderd voor de wereldpremière van de 3D-smurfenfilm, 'The Smurfs'. >>Lees verder.

La Coruña, het einde van de wereld

Toen de troepen van Julius Caesar in 62 v. C. de plek bereikten, waar het huidige La Coruña ligt, moeten ze het ervaren hebben als het einde van de wereld. Hier hield het land op en begon een oneindige zee. Misschien daarom dat de berg, waarop ze een vuurtoren bouwden, die nog altijd in werking is, later bekend werd als de 'Monte de San Pedro', doelend op de heilige, die volgens de christenen de hemelpoort bewaakt. >>Lees verder.

Skigebieden rondom Madrid

In het noorden van de regio Madrid zijn twee gebieden te vinden, die in de winter interessant zijn voor skiërs. Ze zijn niet zo groot als andere gebieden in Spanje en buitenland, maar zeker de moeite waard. In de weekenden en op feestdagen worden ze dan ook druk bezocht. Beide gebieden, 'Valdesqui' en 'Navacerrada', liggen op zo'n 60 kilometer van de stad Madrid en zijn dagelijks goed te bereiken met het openbaar vervoer en met de auto. >>Lees verder.

Aigüestortes, de woeste tuin

Hoewel het onmogelijk is om in termen van esthetica te praten als je het over de natuur hebt, is het zeker dat het Nationale Park Aigüestortes i Estany de Sant Maurici één van de prachtigste en meest idyllische plekken is, die een mens van deze tijd nog kan bezoeken. Eerder dan wild natuur lijkt het het werk van een vlijtige tuinman, die alles tot op het kleinste detail verzorgt. >>Lees verder.

Nerja, het ideale vakantieoord voor alle jaargetijden

Nerja, in de Spaanse provincie Málaga, was ooit een klein visssersdorpje. Maar vanwege haar aangename klimaat -ook in de winter wanneer de in het noorden liggende bergen de kou uit de Andalusische binnenlanden weert- is het intussen een bloeiend vakantieoord dat desondanks zijn oorspronkelijke karakter en charme voor een groot deel intact heeft weten te houden. >>Lees verder.

Spaanse feesten van Internationaal Toeristisch belang

Er zijn jaarlijks ontelbare feesten in Spanje, waarvan er enkele wereldberoemd zijn geworden, zoals de 'Sanfermines' in Pamplona en de 'Tomatino' van Buñol. Die twee behoren dan ook tot een uitgebreide lijst van feesten, die door de Spaanse regering tot Internationaal Toeristisch Belang zijn verklaard. >>Lees verder.

Sierra Nevada, scharnier tussen Afrika en Europa

Experts beschouwen dat, geologisch gezien, Afrika begint in het zuiden van Spanje. De geologische geschiedenis van de Sierra Nevada gaat dan ook miljoenen jaren terug, naar een tijd waarin het Iberische schiereiland vastzat aan het Afrikaanse continent. Dat maakt de waarde van deze bergketen voor wetenschappers natuurlijk onschatbaar, maar vooral ook als natuurreservaat in deze moderne tijd, waarin elke dag tientallen planten- en dierenspecies verdwijnen. >>Lees verder.

Het cultuurlandschap van Aranjuez

Toen Filips II Madrid in 1561 de hoofdstad van Spanje maakte werd het zuidelijker gelegen Aranjuez officiëel één van de koninklijke residenties van de Spaanse monarchie. Nu is de stad vooral bekend vanwege het koninklijk paleis, dat daar gebouwd werd, en de bijbehorende tuinen. Het cultuurlandschap van Aranjuez mocht zichzelf in 2001 terugvinden op de lijst van het Werelderfgoed van de Unesco. >>Lees verder.

Sierra de Guadarrama, eerste Nationaal Park in Madrid

Op 25 juni 2013 werd de Sierra de Guadarrama, verdeeld tussen Madrid en Segovia uitgeroepen tot het veertiende nationaal Park van Spanje. Hiermee wordt een natuurgebied van 30.000 hectare beschermd met de meest interessante gebieden van het zg. 'Sistema Central', de zuidoostelijke helling van de Sierra de Guadarrama. Het gaat hier om elf ecosystemen waaronder een uniek mediterranan hooggebergte. >>Lees verder.

'Cueva de Nerja', druipsteengrotten in Málaga

Nerja, in de provincie Málaga en aan de grens met de provincie Granada, is een locatie dat vooral bekend is van haar druipsteengrot, de zg. 'Cuevas de Nerja'. Mocht je daar deze zomer in de buurt zijn, dan is dit echt een aanrader. Vanaf het moment dat je er binnenkomt waan je je al meteen in een compleet andere wereld. Het is net de Efteling, alleen dan echt. >>Lees verder.

Navarra, land van afwisselende landschappen en gastronomie

Navarra is een gebied in het noorden van Spanje, tussen Baskenland en Aragón, voor een groot gedeelte gelegen in de Pyreneeën. Het is een land van zeer afwisselende landschappen, wat zich vooral ook uit in de gastronomie. >>Lees verder.

Gastronomie en tapas op de Canarische eilanden

De gastronomie van de Canarische eilanden is een mengeling van traditionele Spaanse, Afrikaanse en Latijns-Amerikaanse invloeden, wat het zo origineel maakt. Het is daarom zeer de moeite waard om tijdens een vakantie op zoek te gaan naar de echte lokale keuken. >>Lees verder.

Doñana, bewegende duinen en watervogels

De ongerepte natuur, die Doñana ons biedt, wordt constant bedreigd door rampen en vervuiling, wat het een wonder maakt dat het zich tot nu toe kon handhaven. Dankzij haar ligging tussen de rivier de Guadalquivir en de Atlantische Oceaan herbergt het gebied heden ten dage het grootste en belangrijkste watervogelreservaat van Europa. In 1969 werd het Nationaal Park verklaard, waarna het in 1978 uitgebreid werd tot 50.720 ha. in oppervlakte. Het grootste gedeelte daarvan ligt in de provincie Huelva, kleinere stukjes in Sevilla en Cádiz. In 1994 werd het verklaard tot Internationaal Natuurmonument. Toch zijn er nog steeds pogingen om er hotels te bouwen. >>Lees verder.

Ronda, in tweeën gesplitst

Het Andalusische stadje Ronda ligt in de 'Serranía de Ronda' in de provincie Málaga, tussen de Sierra de Grazalema (Gebergte van Grazalema) en de Sierra de las Nieves (Gebergte van de sneeuw), zo'n vijftig kilometer verwijderd van de Costa del Sol op ongeveer 750 meter boven zeeniveau. Het wordt in tweeën gesplitst door de rivier Guadalevín en heeft daardoor een diepe kloof (in het Spaans 'tajo´), waaroverheen de drie bruggen van Ronda zijn gebouwd: 'el Puente Romano' (de Romeinse brug), oftewel 'el Puente San Miguel', 'el Puente Viejo' (de Oude brug), oftewel 'el Puente Arabe', of "Arabische brug") en de beroemde Puente Nuevo (de Nieuwe brug). >>Lees verder.

Córdoba, historische stad

Córdoba, een historische stad in Andalusië, gelegen aan de rivier Guadalquivir en aan de voet van het gebergte Sierra Morena. De stad kent een rijke geschiedenis met vele interessante monumenten en bezienswaardigheden. Ooit was Córdoba een van de belangrijkste steden ter wereld en de grootste stad van het Romeinse Rijk. Die glorietijd heeft zijn sporen nagelaten in o.a. de Romeinse brug, gedurende 20 eeuwen de enige brug van de stad over de Guadalquivir. Aan de andere oever zijn wilde paarden te zien.

Vandaag de dag zijn er talrijke monumenten met een rijke historie uit die periode te bewonderen. Sinds 1984 staat het historish centrum van de stad zelfs op de werelderfgoedlijst van de Unesco. >>Lees verder.

Viva Valencia: een unieke city trip bestemming

Zon, zee en strand, een schitterende historische binnenstad, onovertroffen gastronomie, fantastische winkels, een op en top Spaanse sfeer, prachtige musea, groene parken, kilometerslange fietspaden, bruisende festivals en events.Valencia is zonder twijfel een van de meest veelzijdige Europese city trip bestemmingen! >>Lees verder.

Málaga, ideaal voor overwinteraars

De stad Málaga is vooral bekend van de beroemde schilder Pablo Picasso, die er op 25 oktober 1881 werd geboren. Daarom mocht er natuurlijk niet zomaar een Picassomuseum ontbreken, die er dan ook in 2003 is gekomen, en wel in het 'Palacio de Buenavista', een Renaissance paleis dat dateert uit het jaar 1530. Daar kunnen meer dan 150 werken van deze grote kunstenaar bekeken worden. Verder is Málaga een stad met een lange geschiedenis en een zacht klimaat, dat toerisme van ver over de Spaanse grens aantrekt. In de winter kan het er zelfs rond de 20º C zijn, ideaal dus voor overwinteraars. >>Lees verder.

Villa Xenofilia: vakantiegenot zonder beperking

Aan de Costa Blanca verhuurt het bedrijf Villa Xenofilia al sinds jaar en dag met groot succes luxe vakantievilla´s. De fraaie grote villa´s, gelegen op de mooste plekjes in Javea en Moraira, zijn allen voorzien van een verwarmd zwembad, en in de meeste gevallen geschikt voor zowel de verwende valide vakantieganger als de mindervalide. Dat maakt dat ze zeer gewild zijn. >>Lees verder.